Kindred Group merkevarer

Krigen mellom Lotteri- og stiftelsestilsynet og de utenlandske spillselskapene fortsetter, og mandag den 29. april ble Kindred Group gitt 3 uker på å komme seg ut av det norske markedet. Det har imidlertid ikke Kindred Group noen planer om å gjøre. Med Norges lover på den ene siden og EØS-avtalen på den andre er det ikke godt å si hvem som går vinnende ut av striden, men uten en egen spillisens i Norge blir det nok vanskelig for det norske tilsynet å få det sin vei.

Informasjon og henvisning til vedtaket finner du her

3 ukers varsel

Bakgrunnen for at Lotteri- og stiftelsestilsynet har beordret Kindred Group, som består av blant annet Unibet, Storspiller, Bingo.com og Maria Casino, om å komme seg ut av det norske markedet er at  gruppen angivelig bryter norsk lov. Etter at datterselskapet Trannel International Ltd. ble satt på listen over selskaper som norske banker skulle blokkere pengetransaksjoner fra og til, opplyste deres casinoer nemlig om hvordan spillere kunne komme seg rundt dette forbudet. Det har ikke de norske myndighetene tatt godt imot.

Ved at casinoene tilbyr sine nettsider på norsk, retter seg mot norske spillere og tilbyr spill med norske kroner, i tillegg til at de opplyser spillere om hvordan de fortsatt kan gjøre både innskudd og uttak til norske bankkontoer, mener Lotteri- og stiftelsestilsynet at de bryter norsk lov. Det ble dermed sendt ut varsel om at disse casinoene må komme seg ut av det norske markedet, og det innen tre uker. Dersom de ikke gjør det, vil de kunne vente seg konsekvenser. Nøyaktig hvilke konsekvenser det er snakk om vet vi foreløpig ikke, men i første omgang kan det å håndheve dette vise seg å bli vanskelig.

“Kom dere ut!” – innen 3 uker

Hva Norges lover sier og ikke sier om hvem og hva som kan tilby pengespill til norske spillere er irrelevant, mener Kindred Group. Selv om Norge ikke er en del av EU, er vi tross alt en del av EØS, og dermed må vi også forholde oss til lovene som gjelder internasjonalt. Den viktigste regelen her, når det gjelder pengespill på nett, er avtalen om fri handel mellom EU- og EØS-landene, for det betyr at utenlandske spillselskap har lov til å tilby pengespill i Norge. Et nettcasino som har tillatelse til å tilby pengespill i EU kan dermed også tilby pengespill i Norge. Og ettersom casinoene det er snakk om er lisensiert på Malta av Malta Gaming Authority kan de med loven i hånd fortsette å rette seg mot det norske markedet.

Kindred Group har derfor ingen planer om å rette seg etter Lotteri- og stiftelsestilsynet, siden de mener at avtalen gjennom EØS tilsidesetter de norske lovene om pengespill. De forlater derfor ikke det norske markedet uten en kamp. Hvordan tilsynet har planer om å tvinge dem ut vet vi altså ikke, da de i mange år har prøvd å lukke det norske nettcasino markedet – uten hell. Å blokkere transaksjoner til casinoenes bankkontoer, DNS-blokkering og annet som de har prøvd før har tross alt ikke fungert, så hva de skal finne på denne gang gjenstår å se. Mest sannsynlig finner vi det ut ved utgangen av de 3 ukene som Kindred har fått for å komme seg ut.

NorgeCasino mener: Ingen spillisens – ingen myndighet

For oss som har fulgt debatten om spillisens i Norge over årene, mener vi det nå viser seg gang på gang at det er på høy tid med en norsk spillisens for utenlandske spillselskap. Det er nemlig mangelen på dette som gjør at Norge ikke selv kan bestemme hvilke casinoer som kan og ikke kan tilby sine tjenester i Norge, og hvilke regler som skal gjelde.

Hadde vi hatt en slik lisens kunne Lotteri- og stiftelsestilsynet enkelt og greit tatt fra Kindred lisensen, og dermed fått dem ut fra det norske markedet umiddelbart. Så lenge vi ikke har en slik lisens, er det derimot kun Malta Gaming Authority som kan fjerne lisensen fra Kindred Group, noe de selvsagt ikke vil gjøre med mindre de bryter noe konkret innenfor deres lisens.

Fordelene med å ha sin egen lisens er mange, og vi skal ikke lengre enn til Sverige for å finne et land som har fått øynene opp for hvilke muligheter de nå har. Den nye svenske spillisensen, som inkluderer utenlandske spillselskap, har vært gyldig siden den 1. januar i år, og de har valgt å ha noen av de strengeste reglene i Europa – fordi at de kan. Hva som er lov og ikke lov innen markedsføring, bonuser og mye mer er noe som de har valgt å ha veldig strenge regler for. Til og med ordlyden i markedsføring og hvilke betalingsmetoder som får promoteres er noe som de nå kan bestemme. Hadde de nå villet har Kindred Group ut av Sverige kunne de enkelt og greit tatt fra dem lisensen, så lenge det er forankret i lisensen.

Vi vil for øvrig påpeke at Kindred Group blir ansett som et av de aller beste og tryggeste for pengespill på nett i hele Europa, og at det sånn sett blir rettet ufortjent oppmerksomhet mot nettopp dem.